Es un organismo continental que tiene como objetivo la representación, el financiamiento y la asistencia técnica de y para el movimiento cooperativo de ahorro y crédito latinoamericano. 

Es un nodo estratégico donde confluye una gran red de cooperativas, que desde su origen hace 46 años, ha sido objeto de un trabajo especializado con experiencia en fortalecimiento institucional y en la generación de conocimiento, para formar capital humano alrededor de las instituciones de la economía solidaria, que hoy han alcanzado capacidad de respuesta para generar bienestar en toda la región latinoamericana. 

Antecedentes

COLAC fue fundada el 28 de agosto de 1970, por acuerdo de los Consejos de Administración de las organizaciones nacionales de cooperativas financieras de Antillas Holandesas, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, Perú, República Dominicana  y  Venezuela.

Actualmente tiene 20 asociados de 14 países de América Latina. Algunos de ellos son cooperativas de base que tienen el estatus de asociados propietarios o asociados adherentes.

Objetivo General 

COLAC, como organismo auxiliar del cooperativismo de ahorro y crédito latinoamericano, surge con el firme propósito de velar por el fortalecimiento del sector cooperativo latinoamericano, representando a las  organizaciones  cooperativas.

Desde su fundación, opera como institución de intermediación financiera. Entre sus objetivos, están el obtener recursos financieros para ofrecerles crédito a sus asociados y entidades cooperativas en general, buscando la sostenibilidad de los proyectos que desarrolla y en condiciones que beneficien recíprocamente a las partes. A su vez, FECOLAC, que es la Fundación Educativa de COLAC,  realiza las actividades complementarias de capacitación y asistencia técnica.

Estatus Jurídico de COLAC

COLAC está debidamente inscrita en el Tomo 2, Folio 440, Asiento 315, sección de Cooperativas del Registro Público de Panamá, desde el 23 de abril de 1971 y en el Tomo 331 del Libro del Registro Público Cooperativo del Instituto Panameño Autónomo Cooperativo (IPACOOP).
 
COLAC fue oficialmente reconocida como una entidad cooperativa mediante la Resolución No. 268 del Consejo Nacional de Cooperativas de Panamá.  A su vez, el Decreto Ley No.25 autoriza a COLAC para operar como tal, dándole facultades para llevar a cabo sus actividades de intermediación financiera.

COLAC está facultada, y supervisada, por la Superintendencia de Bancos de Panamá  para realizar la actividad fiduciaria.

Reconocimiento

COLAC recibió en agosto de 1995 el reconocimiento como Organismo No Gubernamental (ONG), en status Consultivo (Categoría 1) ante el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas.

Norma contable

COLAC, para la presentación de sus  Estados Financieros, está aplicando las Normas Internacionales de Información Financiera.

Auditor externo

La auditoría externa de COLAC, la realiza la firma internacional BDO. 

Calificación

La calificadora de riesgos Pacific Credit Rating (PCR), empresa internacional especializada en calificación de riesgos,  ha mantenido y ratificado a COLAC la clasificación de:  Fortaleza Financiera, Rating paBBB, sin observaciones.